Em novembro de 1995, um grupo de comediantes liderado pela famosa dupla Penn & Teller, e desenvolvedores de jogos se reuniram em uma sala de estar em Las Vegas para um evento de caridade sem precedentes. A ideia era jogar o jogo de arcade mais chato de todos os tempos, Desert Bus, em uma maratona que duraria dias, com o objetivo de arrecadar dinheiro para a Fundação Infantil de Assistência Médica Infantil.

Desert Bus é um jogo simples. O jogador controla um ônibus que atravessa o deserto da Califórnia ao Arizona, um percurso de oito horas em tempo real. O jogo não tem fim, o ônibus não pode ultrapassar o limite de velocidade de 70 km/h e, se o jogador sair da estrada, o ônibus é rebocado de volta para o início da missão.

Os jogadores desta maratona infame alternavam turnos de oito horas, cada um assumindo o controle do ônibus e tentando chegar o mais longe possível, sem dormir ou parar por um segundo. Eles transmitiram seu progresso ao vivo em uma convenção de jogos, incentivando doações e interação com o público. No final da maratona, eles arrecadaram mais de US$ 20.000 para a caridade.

No entanto, o que deveria ser um momento de alegria e sucesso, acabou se tornando um pesadelo. Durante a viagem de volta de Phoenix para Los Angeles, o ônibus em que os jogadores estavam se envolveu em um acidente no deserto do Arizona, virando-se várias vezes e matando todos os presentes no ônibus, incluindo três comediantes e dois desenvolvedores de jogos. O motorista sobreviveu ao acidente, mas ficou gravemente ferido.

A notícia da tragédia se espalhou rapidamente pela comunidade de jogos e chocou a todos. As pessoas que acompanhavam a maratona na convenção de jogos estavam arrasadas e o dinheiro arrecadado foi doado para as famílias das vítimas.

Desde então, Desert Bus se tornou um jogo cult por sua história de infâmia e a maratona de caridade inspirou outros eventos semelhantes. A tragédia também provocou uma reflexão sobre a segurança nos eventos de caridade e instou os organizadores a tomar medidas para garantir a segurança dos participantes.

O acidente de ônibus no deserto de 1995 foi uma tragédia inesperada que mudou a vida de muitas pessoas. Embora tenha sido uma lição dolorosa, a memória dos jogadores que perderam suas vidas naquela noite será lembrada por aqueles que são fãs do jogo Desert Bus e sua incrível maratona de caridade.